O Saab 900 Compact - a série que nunca existiu

A história da Saab está repleta de ideias que nunca se concretizaram. O capítulo sobre Saabs compactos é particularmente trágico. A pequena série que sempre faltou. Uma falha que significa que a Saab nunca mais saiu do porão e que a marca não existe mais hoje.

Saab 9-2 - a primeira tentativa em 1995 com base no Saab 900 II
Saab 900 Compact - a primeira tentativa em 1995 com base no Saab 900 II

Houve várias tentativas de estabelecer uma terceira série compacta. Às vezes na nossa própria base, depois na plataforma do Opel Astra e no final como um derivado da série Mini da BMW. Mas só isso veio aos olhos do público e chegou ao mercado Saab 9-2x. Um subaru em um belo disfarce que não tinha nada a ver com Saab.

Mas que oferece muita diversão ao dirigir.

A luta pela 3ª série começou na década de 90. A GM havia investido 50% na Trollhättan. Keith Butler Wheelhouse era um gerente da GM à frente da empresa. Ele reconstruiu, cortou empregos com rigor, terceirizou partes da empresa e as vendeu. E rapidamente trouxe o fabricante de volta ao preto.

O desenvolvimento da nova geração 900 foi um desafio (900 Saga Teil 1, 2, 3,), cujo sucesso dependia nada menos do que a sobrevivência da empresa. Uma loucura vivida, porque nunca antes alguém colocara um projeto quase concluído em uma plataforma estranha e desconhecida. O risco foi bem-sucedido e o Saab 900 II rapidamente entrou no mercado naquela época.

Pioneer - a série 3 compacta (E46)
Pioneer - a série 3 compacta (E46)

Saab estava ganhando dinheiro novamente

Isso foi em 1993, e as mudanças na indústria automobilística nos anos que se seguiram foram enormes. As marcas premium alemãs entraram no mercado de compactos. Acima de tudo, a BMW com o E36 Compact, lançado para os clientes a partir da primavera de 1994. Audi estava trabalhando no A3, que, baseado no VW Golf, apareceria dois anos depois, anunciado como uma “nova extravagância”.

A invasão da classe compacta foi considerada um risco. Naquela época, o prêmio tinha que ser grande, enquanto os veículos menores eram considerados com margens baixas. Os clientes estariam dispostos a pagar por isso?

E Saab? Trollhättan viu o desafio e as oportunidades. Um Saab compacto foi projetado. Inicialmente baseado no Opel Astra F, que foi rapidamente descartado. Então, baseado no conceito da BMW, um modelo compacto foi idealizado com base no ainda jovem 900. As saliências da carroceria foram radicalmente cortadas para esse fim.

O resultado foi um design que poderia ter rivalizado com o Audi A3. Além disso, o compacto teria passado por um Saab à primeira vista.

Saab 900 compact

O Saab 900 Kompakt teria sido barato de implementar. Junto com o 900 “normal”, ele poderia ter saído da linha de produção em Trollhättan. Mesma tecnologia, quantidades maiores. A ideia era incrível. A terceira série da Saab estava ao seu alcance. Isso foi em 1995. O início era previsto para o final da década.

Audi A3, 1996
Sucesso: Audi A3, 1996

Mas, mais uma vez, tudo saiu de maneira diferente. Keith Butler Wheelhouse foi substituído em 1996. Seu sucessor, Robert Hendry, tinha ambições completamente diferentes. Wheelhouse, que veio para a Saab através da Ford, nunca foi um homem GM completo. As marcas Saab e Trollhättan sempre estiveram mais perto dele do que Detroit.

Foi diferente com Hendry, que ficou apenas brevemente em Göta Älv e que iria escalar alto na GM. Os planos do Saab 900 Kompakt desapareceram no triturador. Por enquanto. Nesse ínterim, a Audi colocou o A3 no mercado. Para horror da GM, o sucesso no segmento Opel Astra foi tão grande que o assunto voltou à mesa dois anos depois. Desta vez, em circunstâncias completamente diferentes. A próxima tentativa não teve nada a ver com a ideia inicial de um Saab compacto.

Com fotos da BMW AG e Audi AG (1/1)

pensamentos 5 sobre "O Saab 900 Compact - a série que nunca existiu"

  • Oh sim, um Saab tão compacto seria algo. Pode haver outro Saab na frente da casa em muitas famílias Saab.

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  • A Saab tinha tantas respostas excelentes para o mercado em constante mudança. Acho que a GM suprimiu quase tudo por ciúme ou medo da canibalização. A única satisfação hoje é ver o papel que a GM ainda desempenha na Europa hoje, nenhum!

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  • @Volvaab Certo. A sequência segue.

  • Isso teria potencial! É uma pena que Saab tenha se tornado um peão e uma vítima dos interesses da GM e provavelmente também de intrigas. Havia tantas oportunidades ali.

  • Parece uma sequência?

    Estou animado. Bom começo. Os compactos são um tópico interessante em toda a indústria.

    Nas últimas 2 a 3 décadas, dificilmente houve uma empresa cuja gestão não precisasse ser medida por lidar com essa questão.

    Foi uma das questões mais emocionantes e dominantes de todas, exatamente em qual empresa e para quais marcas o ponto ideal está na política do modelo.

    Havia fileiras de histórias de sucesso e julgamentos equivocados na parte superior e inferior da linha de modelos, dependendo da ambição e da intuição do respectivo gerente.

    A competição interna entre a VW e a Audi é lendária quando o chefe da Audi não sabia como entender o A2 de nenhuma outra forma que um ato de sabotagem da imagem sofisticada (erro de julgamento).
    Embora a VW tenha dito que atacaria o A8 com o Phaeton (erro de julgamento) e com o Touareg (história de sucesso), teria que lidar com o tema dos SUVs de luxo antes da Audi.

    Em retrospecto, você é mais inteligente. Mas é e continua sendo emocionante ver o que estava acontecendo naquela época, quem fez o quê, quando e por quê, com referência a qual marca.
    É uma pena que a Saab seja só omissões ...

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